Kanker bij de hond

Wat is kanker? 

Een lichaam bestaat uit biljoenen cellen (dat zijn 12 nullen). Al deze cellen hebben ieder een eigen taak en ze werken goed samen.

Kankercellen zijn zieke cellen. Ze werken niet samen, maar zijn vooral bezig zich te vermenigvuldigen.  Er komen zo steeds meer kankercellen, die samen een klont weefsel vormen (tumor) die alleen maar in de weg zit.
De kankercellen veroorzaken ziekte doordat ze gezonde cellen hinderen in hun werk of doden. Ook kunnen kankercellen zoveel energie verbruiken, dat er voor gezonde cellen te weinig overblijft.
 

Waardoor krijgt een hond kanker? 

Elke dag worden miljoenen cellen in het lichaam vervangen. Dit kan zijn in het kader van het normale onderhoud, maar ook vanwege herstel van wondjes.
Bij dit proces wordt één cel gedeeld tot twee cellen. Het erfelijk materiaal van de eerste cel (het DNA) wordt gekopieerd.

Soms wordt een klein stukje DNA fout gekopieerd. In de meeste gevallen gaat deze cel met afwijkend DNA dood en wordt die vervangen door een gezonde cel. Als de cel met het foute DNA blijft leven en zich ook gaat delen, kan het dier kanker krijgen.
 
Er zijn stoffen die de kans op het krijgen van kanker vergroten. Denk hierbij aan roken, asbest of aangebrand eten. Ook (röntgen) straling vergroot de kans op kanker. Maar ook honden die erg gezond leven kunnen kanker krijgen.
 

Rasgebonden of erfelijke kanker 

Als het foute DNA ook in geslachtscellen (zaad- en eicellen) zit, is de kanker mogelijk erfelijk. Een dier hoeft zelf (nog) geen kanker te hebben, maar kan wel de aanleg om deze ziekte te krijgen aan zijn of haar nageslacht doorgeven.

Als dit dier veel nakomelingen krijgt, bijvoorbeeld als hij kampioen is in een show, kunnen veel honden van hetzelfde ras dezelfde gevoeligheid hebben om deze kanker te krijgen. Er is dan sprake van een ras gebonden of erfelijke vorm van kanker.

Voorbeelden hiervan zijn maagkanker bij de Belgische Herder, maligne histiocytose (histiocytair sarcoom) bij de Berner Sennenhond en Flatcoated Retriever.
 

Besmettelijke kanker 

Kanker bij honden is niet besmettelijk.

De enige uitzondering, het veneroom, komt in Nederland niet voor. Het is een wratachtige tumor aan de geslachtsdelen.
 

Wat is het verschil tussen goedaardige- en kwaadaardige kanker? 

Zowel goedaardige als kwaadaardige kanker kan vaak goed behandeld worden.

Kwaadaardige kanker kan zich verspreiden. Dat kan in aangrenzend weefsel, maar ook richting lymfeknopen, longen, lever, botten of andere organen. We noemen dit uitzaaien.

Goedaardige tumoren verspreiden zich niet
 
Als een tumor uitzaait, laat een microscopisch klein stukje weefsel los. Het stukje weefsel stroomt met weefselvocht (lymfe) of bloed mee het lichaam door. Op de plek waar het stukje weefsel vastloopt, kunnen nieuwe tumoren groeien.
Bij het ontdekken van een tumor kunnen deze uitzaaiingen soms nog microscopisch klein zijn.

uitzaaiingen (metastasen) in de longen van een hond
Uitzaaiingen van kwaadaardige kanker in de longen van een hond
 

De meest voorkomende symptomen van kanker bij de hond zijn 

  • Abnormale diktes (een gezwel)
  • Afvallen / afwijkende eetlust
  • Benauwdheid of hoesten
  • Verminderd uithoudingsvermogen
  • Pijn
  • Kreupelheid of stijfheid
  • Veel drinken en plassen
  • Bloedarmoede
  • Moeilijk plassen of poepen
  • Wonden die niet genezen
  • Bloedverlies of uitvloeiing
  • Afwijkende geur

Wat is de behandeling van kanker bij de hond? 

De behandeling verschilt per kankersoort. Kanker kan behandeld worden met een operatie, hormoontherapie, chemotherapie of bestraling. Immunotherapie is in de diergeneeskunde in opkomst.

In sommige gevallen kan uw dierenarts verschillende behandelopties voorleggen. Een tumor kan bijvoorbeeld worden geopereerd of bestraald.
In andere gevallen worden behandelingen gecombineerd. Na een operatie is bijvoorbeeld chemotherapie mogelijk om de groei van uitzaaiingen te vertragen.
 

Moet een dier met kanker een speciaal dieet? 

Gezond eten kan de kans op het krijgen van bepaalde vormen van kanker verkleinen. Als een hond kanker heeft, is het belangrijk dat hij voldoende eet. Elk volledig dieet voldoet.
 

Wat kan het Medisch Centrum voor Dieren voor u betekenen? 

Het MCD onderzoekt en behandelt veel patiënten met kanker.
Deze dieren worden verwezen omdat we:
  • Speciale apparatuur hebben (CT-scan, MRI-scan, een krachtige röntgentafel, een duurder echo apparaat en apparatuur voor inwendig onderzoek (endoscopie).
  • Gespecialiseerde chirurgen en orthopeden in huis hebben met veel ervaring in minder vaak voorkomende ingrepen.
  • Veel ervaring hebben met chemotherapie.
  • Een goede relatie hebben met de bestralingsafdeling van de Universiteit Utrecht.
  • Een eerlijk advies geven over de beste behandeling en het ook zeggen als we vinden dat u beter niet kunt starten met een behandeling.

Leestips

Anderen die deze pagnia bezochten waren ook geïnteresserd in
auteur: Tjerk Bosje, specialist interne geneeskunde der gezelschapsdieren

Deel deze pagina