Stress bij de kat

Katten zijn gevoelige dieren. Katten hebben stress van andere dingen dan wij. Als je het natuurlijke gedrag van katten begrijpt, weet je ook hoe je kunt voorkomen dat een kat stress heeft in jouw huishouden. 

Katten die met ons in huis wonen, kunnen stress ervaren van ons huishouden. Zeker met andere katten in hetzelfde huis, botert het lang niet altijd. Katten zijn vaak graag in hun eentje, maar dat wil niet zeggen dat het geen sociale dieren zijn. 
 

Meer katten in één huis

Als er meer katten in één huis wonen, wil dat niet altijd zeggen dat ze vrienden zijn. Soms tolereren ze elkaar, maar bemoeien zich zo min mogelijk met elkaar. In andere gevallen zijn de katten dikke maatjes en doen ze alles samen. Je kunt aan het gedrag aflezen of de katten tot dezelfde sociale groep behoren. Katten die elkaar vaak likken of kopjes geven, of bijvoorbeeld tegen elkaar aan slapen, kunnen het goed met elkaar vinden. Bestudeer je katten in huis en vind uit hoeveel sociale groepen je hebt in huis. Soms vormen er 2 een sociale groep, en staat een derde kat er buiten. Als katten van jongs af aan bij elkaar zijn, bijvoorbeeld broers en zussen uit hetzelfde nest, is de kans groot dat ze samen een groep vormen. Zet je katten op latere leeftijd bij elkaar, of introduceer je een nieuw kitten bij een oudere kat, dan is het maar afwachten of ze een sociale groep gaan vormen. Het kan ook zijn dat ze zoveel mogelijk langs elkaar heen leven in hetzelfde huis. Dat kan ook prima, als beide katten maar hun eigen gang kunnen gaan. Als dat niet kan, kan dat stress geven. Katten die continu stress ervaren, hebben last van chronische stress.
Belangrijk is dus om uit te vinden of je katten vrienden van elkaar zijn:
 
 

Chronische stress voorkomen

Chronische stress kan behalve door andere katten, ook door ons (mensen) komen. Om chronische stress te voorkomen, zijn er 5 pijlers waaraan een kattenhuishouden moet voldoen. Deze zijn opgesteld door gedragsdeskundigen en dierenartsen (isfm guidelines)
  1. Een kat moet zich terug kunnen trekken. Een kat moet zich kunnen verstoppen. Katten zoeken vaak hun schuilplaats hoog, ergens vanwaar ze hun omgeving kunnen overzien.
  2. Een kat moet kunnen jagen of spelen. Dit is het natuurlijke gedrag van katten.
  3. Een kat moet kunnen eten, drinken en naar de kattenbak kunnen gaan, zonder dat ze katten van een andere sociale groep tegen komen. Heb je dus meer katten in huis, dan kan het zijn dat je voerbakjes en kattenbakken moet scheiden. 
  4. Interactie met mensen moet voorspelbaar en positief zijn.
  5. Respecteer dat katten gevoelig zijn voor geuren.
Chronische stress kan ziektes of ongewest gedrag veroorzaken. In huis plassen is een voorbeeld daarvan. Deze katten worden dan bij ons aangeboden met blaasontsteking. Katten kunnen door stress ook stoppen met eten en daardoor leververvetting krijgen.

Bij kortdurende stress, zoals vuurwerk of een bezoek aan de dierenarts, kunt u soms medicijnen geven. Alprazolam en Gabapentine zijn een voorbeeld daarvan. Overleg altijd met uw dierenarts.

 
auteur: Erik den Hertog, specialist interne geneeskunde der gezelschapsdieren

Deel deze pagina