Leverproblemen bij de hond

De lever ontvangt al het bloed uit de maag, darmen, milt en alvleesklier. In dit bloed zitten verteerd voedsel, afvalstoffen en andere stoffen zoals medicijnen.
De lever
  • bewerkt deze stoffen
  • zuivert het bloed
  • helpt bij de vertering
  • produceert de meeste eiwitten die in het bloed zitten, inclusief de stollingseiwitten.
Bij een leveraandoening zijn al deze functies verstoord.

anatomie lever

 

Symptomen van een leverprobleem bij de hond 

De symptomen van leverziekten zijn vaak vaag. Andere ziektes kunnen vergelijkbare problemen geven. Geelzucht is wel een specifiek teken dat er iets mis is met lever of galwegen. Klachten van leverproblemen kunnen zijn:
  • Veel drinken en plassen
  • Bloed bij de urine door blaasstenen
  • Speekselen, slechte eetlust en afvallen
  • Onvoldoende groeien
  • Braken en diarree
  • Geelzucht
  • Vocht in de buikholte (ascites)
  • Verhoogde bloedingsneiging
  • Afwijkend gedrag: sloom, slaperig, blind, rondjes lopen, door muren heen willen lopen

Diagnose van een leverprobleem bij de hond

  • Standaard bloedonderzoek voor leverproblemen (o.a. AF, ALAT, galzuren, bilirubine) kan een aanwijzing geven dat er iets aan de hand is met de lever. Om te weten wat de oorzaak is waardoor deze bloedwaarden gestegen zijn, is verder onderzoek nodig.
  • Aanvullend bloedonderzoek:
    • De ziekte van Weil kan aangetoond worden met     bloedonderzoek
    • Ammoniak: bij een levershunt of levercirrhose kan het ammoniakgehalte verhoogd zijn
    • Stollingsonderzoek: bij leverproblemen kan de bloedstolling verstoord kan zijn
  • Een hond met een vergrote lever heeft een leverprobleem. Bloedonderzoek gaat niet meer duidelijkheid geven over de aard van het leverprobleem en is dus niet zinvol
  • Een hond met geelzucht heeft een leverprobleem en/of bloedarmoede. Leverwaarden meten in het bloed is niet nodig. Wel is het verstandig het aantal rode bloedcellen te meten (hematocriet, Ht)
  • Echo: om te weten wat de oorzaak van het leverprobleem is, zijn (bijna) altijd een echo en een biopt nodig
  • Weefselmonsters (biopten): met een leverbiopt kan een klein stukje lever worden weggehaald voor onderzoek onder de microscoop. Het nemen van dunne-naald biopten doen net zo weinig pijn als bloedprikken. Grotere biopten worden onder (lokale) verdoving genomen. Een leverbiopt is bijna altijd nodig om de oorzaak van het leverprobleem aan te wijzen en een gerichte behandeling in de stellen.
 

Leverproblemen en leverziekten bij de hond

- Levershunt

  • Een levershunt wordt meestal bij pups gevonden, maar soms ook bij veel oudere honden
  • De pup groeit slecht, is mager, plast veel
  • Vaak vertonen pups sterk afwijkend gedrag
  • Volwassen honden hebben vaak een blaasontsteking ten gevolge van speciale blaasstenen (ammoniumuraat)
  • Bij bloedonderzoek zijn de galzuren en het ammoniakgehalte vaak verhoogd. De leverenzymen kunnen normaal zijn
  • De diagnose wordt gesteld met een echo
  • Een hond met een levershunt kan vaak genezen met een operatie. In sommige gevallen is een eiwit-arm dieet en een laxeermiddel nodig
  • De leveraandoening is vaak erfelijk

- Acute leverontsteking

  • Honden met een acute leverontsteking zijn vaak erg ziek, hebben hoge koorts, braken en hebben diarree. Honden hebben vaak geelzucht. Als de lever erg ziek is spreken we van leverfalen
  • De diagnose wordt gesteld met een echo en een leverbiopt
  • De hond met acute leverontsteking moet  goed verzorgd worden, meestal in een dierenkliniek
  • Volledig herstel is mogelijk. 30% van de honden met een acute leverontsteking krijgt chronische leverontsteking. In het ergste geval kunnen honden aan een acute hepatitis overlijden

- Chronische leverontsteking

  • Honden met een chronische leverontsteking hebben vaak vage klachten. De hond is sloom, eet slecht, valt af. De helft van deze honden drinkt te veel. Soms hebben de honden last van geelzucht. Honden kunnen ook vocht in de buikholte vasthouden (ascites)
  • Een leverontsteking kan het gevolg zijn van een aangeboren ziekte (koperstapeling) of een auto-immuunziekte. Koperstapeling komt voor bij de Bedlington Terrier, Labrador, Doberman, alle Spaniels, West Highland White Terrier, Skye Terrier en Dalmatiër
  • De diagnose wordt gesteld met een echo en een leverbiopt. Een koperkleuring is nodig
  • Afhankelijk van de oorzaak van de ontsteking is een behandeling met koperbinders (penicillamine) of afweerremmende medicijnen (prednison en cytostatica) nodig
  • Het effect van een behandeling  moet gecontroleerd worden met leverbiopten. Omdat de medicijnen afwijkingen bij de leverwaarden geven, is het niet zinvol om het standaard bloedonderzoek te doen
  • Een onbehandelde leverontsteking kan leiden tot levercirrhose

- Levercirrhose

  • Als door een chronische leverontsteking littekenweefsel in de lever ontstaat, wordt de lever klein en knobbelig
  • Honden zijn dan mager, maar hebben wel een dikke buik door vocht in de buikholte
  • Honden kunnen ook afwijkend gedrag gaan vertonen (dwangmatig rondjes lopen, blind lijken, in huis plassen)
  • De ziekte kan alleen echt overgaan met een levertransplantatie. Dit wordt bij honden niet gedaan. We kunnen alleen medicijnen geven om de gevolgen van de cirrhose wat tegen te gaan

- Galwegproblemen

  • De lever maakt gal. Deze donkergele vloeistof wordt opgeslagen in de galblaas en na het eten uitgescheiden in de dunne darm
  • Galstenen, een galblaasontsteking, galweg- of darmtumoren, een slijmprop in de galblaas (mucocèle) of een verwonding van de galblaas kunnen een ziekte veroorzaken
  • Geelzucht, afvallen, kleurloze ontlasting en buikpijn kunnen de symptomen zijn van een galwegprobleem
  • De diagnose wordt gesteld met een echo
 

- Ziekte van Weil

  • Deze ziekte wordt veroorzaakt door de bacterie Leptospirose
  • Honden besmetten zich via de urine van ratten of via de urine van andere honden
  • Er is vaak sprake van geelzucht, koorts en nierfalen
  • De diagnose wordt gesteld met bloedonderzoek
  • De ziekte wordt behandeld met antibiotica. Vaak moeten honden worden opgenomen in de dierenkliniek
  • Honden moeten jaarlijks tegen de ziekte van Weil gevaccineerd worden
  • De ziekte is ook gevaarlijk voor mensen (zoönose)

- Levertumoren

  • Maligne lymfoom is de meest voorkomende tumor in de lever. Deze aandoening is vaak te behandelen met chemotherapie
  • Andere levertumoren zijn vaak goed te opereren
  • Uitzaaiingen (van andere tumoren) in de lever hebben vaak een slechte prognose
  • De diagnose leverkanker stellen we met een echo en biopten

Andere oorzaken van verhoogde leverwaarden bij bloedonderzoek

Leestips

Andere bezoekers van deze pagina, waren ook geïnteresseerd in: 
auteur: Tjerk Bosje, specialist interne geneeskunde der gezelschapsdieren

Deel deze pagina